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Aprender a aceptar es dejar de sufrir

Los psicólogos, a menudo enseñan a los clientes la diferencia entre dolor y sufrimiento. El dolor por sí mismo puede ser difícil. Pero sólo cuando no lo aceptas se convierte en sufrimiento.

Por supuesto, el dolor y el sufrimiento son experiencias comprensibles. Pero como gesto compasivo hacia ti mismo, puede ser liberador considerar cómo enfocas tu propia angustia, y si hay formas de aliviarla un poco.

Tras validar la angustia legítima, hay que afrontar los retos adoptando algo llamado aceptación radical.

Signos de aceptación radical

La aceptación radical no es una práctica fácil en absoluto. De hecho, puede requerir toda una vida de práctica para llegar a dominarla de verdad.

La aceptación radical se aplica más a menudo en situaciones en las que no puedes arreglar o cambiar lo que ha ocurrido o cuando ha ocurrido algo que te parece injusto, como la pérdida de un ser querido o la pérdida del trabajo.

hombre triste frente a ventana

Aunque la pena y la decepción son emociones normales, el sufrimiento se produce cuando el dolor inicial se prolonga debido a la falta de aceptación.

La aceptación radical no significa que estés de acuerdo con lo que ocurre o con lo que te ha ocurrido. Más bien, señala una posibilidad de esperanza porque estás aceptando las cosas tal como son y no luchando contra la realidad.

Aunque esto puede ser difícil de practicar cuando las cosas van muy mal, dejar que tus emociones se desborden sólo aumentará tu sufrimiento y el dolor que estás experimentando. Es cierto que puedes causarte más miseria a ti mismo cuando evitas o te obstinas.

Algunas personas pueden pensar que el perdón y la aceptación radical son lo mismo. En realidad, son muy diferentes. El perdón implica extender un acto de bondad a la otra persona, mientras que la aceptación radical es la extensión de un acto de bondad hacia ti mismo.

Señales de falta de aceptación

Cuando prestas atención a tus pensamientos, sentimientos y patrones de relación, puedes empezar a notar acontecimientos o situaciones que no has aceptado.

mujer muy triste

Patrones de pensamiento:

  • No puedo aceptar esto.
  • Esto no es justo.
  • Las cosas no deberían ser así.
  • No puedo creer que esto esté ocurriendo.
  • No es justo.
  • Las cosas deberían ser diferentes.
  • ¿Por qué me está pasando esto a mí?

Sentimientos y comportamientos:

  • Te culpas de todo lo malo que ocurre en tu vida.
  • Te sientes estancado y no crees que puedas cambiar nada a mejor.
  • Desearías que las cosas fueran diferentes, pero te sientes impotente.
  • Estás enfadado con el mundo.
  • Recurres a mecanismos de afrontamiento inadaptados (como el alcohol o las drogas).

Patrones de relación:

  • Regañas constantemente a tu cónyuge o a tu hijo, esperando que cambie.
  • A menudo te decepcionan las decisiones que toman los demás.
  • Te sientes resentido por cosas que han ocurrido en el pasado.
  • Tiendes a guardar rencor.

Razones de la falta de aceptación

A algunas personas les cuesta aceptar las situaciones porque creen que aceptar es lo mismo que estar de acuerdo con lo ocurrido o decir que está bien. En otros casos, la gente no quiere reconocer el dolor que conllevaría la aceptación.

Sean cuales sean las razones de tu falta de aceptación, debes saber que esos sentimientos son normales y que muchas otras personas se han sentido exactamente igual.

mujer triste siendo consolada

Eso no significa que sea imposible que te sientas de otro modo o que llegues a un punto de aceptación. Simplemente requerirá práctica y dedicación.

El problema de la falta de aceptación es que cuando intentas no sentir dolor, también estás eligiendo no sentir alegría y felicidad al mismo tiempo.

Evitar tus emociones significa crear más problemas a largo plazo, como ansiedad, depresión, adicción y otros problemas de salud mental. En cambio, practicar la aceptación tranquila te permitirá procesar tus emociones y seguir adelante.

Aceptación radical: aprender a aceptar es dejar de sufrir

La aceptación radical significa reconocer tu malestar emocional o físico -ya sea en torno a problemas menores, como el tráfico, o a retos más importantes, como sobrellevar una enfermedad crónica- y practicar de todo corazón la aceptación.

Aunque suene contradictorio, aceptar las circunstancias negativas puede ayudarte a sentirte mejor.

hombre deprimido

La vida implica regular e inevitablemente estrés emocional, ira, miedos en torno a la salud, vergüenza en torno a las relaciones fallidas, pero todo lo que no sea aceptar plenamente nuestra experiencia humana nos mantendrá atrapados en esas emociones.

Una de las razones es que las formas habituales en que afrontamos las situaciones difíciles, como fingir que todo va bien, actuar de forma agradable cuando nos sentimos resentidos o incluso intentar consentir como forma de evitar sentir de verdad nuestras emociones, son en última instancia agotadoras, no restauradoras.

Ahí es donde entra en juego la aceptación radical. En este caso, la palabra significa aceptarlo todo en lugar de quedarse a medio camino, lo que te parecerá falso a ti y a los que te rodean.

Es la diferencia entre aceptar que estás ansioso y evitarlo, y estar dispuesto a sentirte ansioso mientras te acercas a oportunidades significativas.

Muchas personas confunden inicialmente aceptar con resignarse a sentirse mal. Pero eso no podría estar más lejos de lo que pretende esta práctica.

Psicológicamente, la aceptación es una postura activa que en realidad fomenta el cambio al ayudarnos a gestionar nuestras emociones para poder resolver los problemas.

Por ejemplo, comer emocionalmente puede ser una respuesta a sentirse mal por el exceso de peso, pero en realidad, una vez que dejas de reprenderte compasivamente, puede ser más fácil elegir alimentos sanos.

rostro de mujer joven

Un truco para acercarse a la aceptación radical, es tener presente el acrónimo RAIP. RAIP significa: Reconocer y hacer una pausa para darte cuenta;

Aceptar tu experiencia actual; Investigar, identificando lo que ocurre en tu mente y en tu cuerpo; y luego Proteger, mostrándote compasión.

Al elegir la aceptación en situaciones tensas, adquirirás el hábito de llevar la atención plena a los momentos de tu vida en que más la necesitas.

Además, los estudios han demostrado que las terapias que incorporan la aceptación reducen la suicidalidad, el consumo de sustancias, la ansiedad y el dolor crónico, y mejoran las relaciones y el bienestar subjetivo.

Si convertirte en una persona más aceptadora te parece un cambio extremo de tu personalidad, las investigaciones sugieren que los ejercicios de autoayuda de bajo esfuerzo, similares a los que sugiero a continuación, pueden ayudarte a mejorar la paz mental y la calidad de vida.

PASO 1: Examina tu mente en busca de pensamientos enjuiciadores

Para empezar a introducir más aceptación en tu vida, en lugar de caer pasivamente en el pensamiento negativo, fíjate en los pensamientos, como «¿Por qué yo?», que frustran tu capacidad de afrontar las cosas.

Luego vuelve a ver el presente tal como es, no como crees que debería ser. Cuando te pierdes en pensamientos sobre que la vida es injusta o terrible -aunque lo sea- es imposible ser eficaz.

hombre reflexionando

Por ejemplo, si tu hijo se levanta horas después de la hora de acostarse, puedes decirte: «¡No puedo soportarlo!».

Pero en lugar de caer en una espiral emocional, intenta reconocer lo que en realidad es cierto, como: «Estoy agotada y ansío algo de tiempo para mí».

Además de aliviar tus frustraciones con tu hijo (lo que favorecerá el estado de ánimo para dormir), pensar con objetividad ofrece más perspectiva.

PASO 2: Honra tus emociones

Aunque la aceptación te ayudará a sentirte mejor, debes saber que no es una forma de escapar de tus sentimientos. Las emociones nos comunican información y pueden motivar acciones útiles cuando se basan en realidades, en lugar de en historias que nuestra mente revuelve.

Experimenta aceptando tus emociones y utilizándolas para inspirarte. Por eso es importante que te permitas experimentar lo que sientes.

lágrimas en ojos de hombre

Si te sientes solo, en lugar de desplazarte pasivamente por las redes sociales y pensar que nunca vas a tener una relación tan asombrosa como sugieren las publicaciones de tus amigos, honra tu tristeza como una señal de que eres un ser social.

Deja que te impulse a tender la mano y, lo que es igual de importante, alivia tu dolor en el momento. Puede que te sorprenda lo mucho que ayuda la aceptación, ya que luchar contra las emociones reprimiéndolas suele ser contraproducente.

PASO 3: Libera la tensión de tu rostro

Una forma sencilla de amplificar la aceptación en situaciones en las que quieres sentirte más aceptado es llevar tu atención a tu rostro.

Muchos expertos afirman que, junto con tus pensamientos y el enfoque que das a tus emociones, tu expresión influye en cómo te sientes.

mujer sonriendo con ojos cerrados

Según algo conocido como la hipótesis de la retroalimentación facial, las caras que ponemos influyen en nuestras emociones, por eso enseño a mis clientes que anhelan ser más aceptadores a pasar del ceño fruncido a la «media sonrisa».

Así que en los momentos en que quieras mejorar tu capacidad de aceptar lo que es en lugar de enfurecerte contra ello, intenta adoptar una expresión facial más relajada y serena.

Si te sientes frustrado mientras esperas en una larga cola, prueba a esbozar una media sonrisa, levantando ligeramente los labios, lo que libera automáticamente la tensión de la frente y la mandíbula para aliviar tu resentimiento.

No confundir con forzar una sonrisa para los demás, la media sonrisa es para ti mismo. Cambiando sutilmente tu rostro de una forma que te resulte menos agotadora, puedes empezar a sentirte más aceptado de fuera hacia dentro.

Cuando suavizamos nuestra mirada, aquietamos nuestra mente.

PASO 4: Actúa de buen grado

La verdadera aceptación también se extiende a tu comportamiento. En cualquier momento puedes elegir la voluntariedad -negándote a tolerar algo o necesitando tener el control- u optar por la disposición -comportándote como si dijeras sí a participar en la realidad

mujer en videollamada

Puesto que la vida está llena de actividades que nos dan pavor (hacer otra reunión de Zoom), elegir hacerlo con ánimo puede resultar más agradable que arrastrar los pies.

Así que, durante tu próxima videollamada, enciende la cámara, cierra todos los navegadores que te distraigan y comprueba cómo es eso en comparación con asistir de mala gana.

Como entreno a mis clientes, el aspecto desafiante y liberador de la aceptación radical es ser genuino alineando tu mente y tu comportamiento.

PASO 5: Trabaja en tus giros en U

Por último, debes saber que es normal caer en reacciones de lucha o huida.

No es realista pensar que decidirás aceptar radicalmente e inmediatamente encontrarás la felicidad duradera.

hombre con capucha mirando un lago

Pero no pasa nada: cuando te encuentres pensando de forma crítica, poniéndote tenso o reteniéndote para realizar acciones útiles, puedes darte cuenta e intentar «girar la mente» de nuevo hacia la aceptación, sin culparte por el desvío.

La aceptación, les digo a mis clientes, no es una mera elección de una sola vez; tienes infinitas oportunidades. En cualquier momento, puedes elegir encontrar más libertad.

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